Het eerste Cheng Man Ching Forum vond plaats in 2002 in Périgueux, Frankrijk. Geëerde gasten waren de grootmeesters van de stamboom, mannen die directe studenten van professor Cheng Man Ching waren geweest: William C.C. Chen (WCC), Benjamin Lo (BL), Hsu Yee Chung (HYC) en Chu Hong Bing (CHB). Ronnie Robinson en Epi van de Pol hadden onderstaand gesprek met ze (vertaling Connie Witte).

In gesprek met grootmeesters

Waarom heeft u de tijd en de moeite genomen om dit evenement bij te wonen?
BL: Het is heel simpel, we willen mensen helpen om onze stijl van taijiquan te verspreiden. We proberen te helpen om het over de hele wereld te verspreiden, maar we zijn maar met weinigen, dus we vinden het belangrijk om zo’n evenement bij te wonen, dat zoveel beoefenaars van deze stijl bij elkaar brengt. Ik kom uit de Verenigde Staten en ik weet dat veel mensen er problemen hebben met de gezondheidszorg omdat het zo veel geld kost, en ik weet zeker dat de situatie in veel andere landen vergelijkbaar is. Door het beoefenen van taijiquan kunnen mensen gezond worden, een langer en gelukkiger leven leiden en ook de kosten van de gezondheidszorg verlagen.
HYC: Taiji kan je gezondheid verbeteren, ziekte voorkomen en kan ook een goed systeem van zelfverdediging zijn, dus het is belangrijk dat we naar een evenement als dit komen om de kunst te helpen promoten.
BL: Veel mensen beoefenen meditatie. Taiji is ook een zeer goed systeem van bewegende meditatie die ook je temperament kan veranderen. Als je heetgebakerd bent, kun je de langzame, meditatieve bewegingen niet goed uitvoeren, maar door op deze manier te oefenen kun je je temperament veranderen. Door dit ene ding te doen kunnen veel resultaten worden bereikt.

We hebben vandaag veel interpretaties gezien van de stijl die we allemaal oefenen. We noemen het de Cheng Man Ching stijl, maar er lijken zoveel variaties te zijn, wat vinden jullie daarvan?
BL: Eerlijk gezegd, als we het leren van de professor, dan moet iedereen diens weg volgen.

Maar dat doen ze niet?
BL: Nee, dat doen ze niet. De reden daarvoor is dat mensen verschillend zijn. Als meerdere klasgenoten het tegelijk van één leraar leren, zullen er altijd verschillen zijn. Over het algemeen is de geest hetzelfde, maar er zijn altijd verschillen. Het karakter van iedereen is anders. Sommige mensen doen het misschien wat hoger, andere wat lager, maar dat doet er niet echt toe, het belangrijkste is het principe. Je moet de principes volgen. Je moet de nadruk leggen op ontspanning, het gebruik van kracht is helemaal verkeerd. Het is niet alleen wat er aan de buitenkant gebeurt. Je weet dat taiji een interne school is en je moet ook letten op wat er binnenin gebeurt. In het begin leer je het van buiten naar binnen.
HYC: Als de familie 10 kinderen heeft, doen die het allemaal anders, maar de principes zijn nog steeds hetzelfde. Dingen als relaxation zouden nog steeds hetzelfde moeten zijn. Er zijn geen verschillen in de manier waarop mensen oefenen, zolang ze maar de hoofdprincipes volgen. Tegenwoordig denken we na over hoe je met Tai Chi gezonder kunt worden en het je een beter karakter kan geven.
CHB: Het gaat om twee dingen, de student en de leraar. De leraar kan het heel goed willen onderwijzen en de leerling kan het heel goed willen leren, maar hun IQ kan verschillend zijn, zodat de leerling het niet goed kan leren bijvoorbeeld. Het tegenovergestelde kan ook waar zijn.
BL: Vroeger hadden ze het over geheimen, maar vandaag de dag is niets meer geheim. Mensen vragen me, ‘Wat is het geheim?’ Ik zeg: ‘Relax.’