Vaak al zag ik hem op taiji-festivals, de ‘oude heer’, Meester D.S. Kristanto, die ook Chen Liansheng heet, omringd door toegewijde studenten. Van de zomer kreeg ik deze taiji-meester tweemaal te spreken in bijzijn van Norbert Geurtsen en Cora van Geel in het restaurant van Woon-zorgcomplex Eben Haëzer. Zoals Norbert zegt: ‘We komen hier om de zoveel tijd, lekker wat eten en gezellig babbelen’. We zitten nauwelijks als ik een foto overhandigd krijg.

De man naast u is als ik me niet vergis Grootmeester Feng Zhiqiang?
We gingen bijna elk jaar naar Feng, hier trainden we in een gebouw voor de dalai lama in Beijing. Omdat onze leraar bekend was in de sportwereld in China, en ook in de regering, mocht hij die ruimte altijd als het nodig was gebruiken. Deze foto is van de lerarengroep waarmee we in 2003 in Beijing geweest zijn; vooraan in het midden zit Feng, met aan weerszijden twee van zijn dochters en wat van zijn leerlingen, onder wie ikzelf, die allemaal al zelfstandig werkten.

Norbert: Achter staat de lerarengroep die bij Kristanto getraind had. Eerst hadden we Xin Yi Hunyuan Taijiquan instructeur niveau A gedaan, daarna niveau B. Na twee jaar intensief trainen had Kris als afsluiting de reis naar Beijing georganiseerd, om daar verder te trainen en examen af te leggen bij GM Feng. Het was geweldig. Kris heeft voor mij, en voor meer mensen, de deur naar China geopend.

U beschouwt GM Feng als uw belangrijkste meester?
Ja. Hoewel ik in China eigenlijk meer contact had met het echtpaar Kan Guixiang en haar man Men Huifeng. Zij zijn beide professor en woonden in het Sportinstituut in Beijing. Zij horen in de Chinese wushu-wereld en -organisatie bij de top. De man, hij is nog jong maar zijn haar is helemaal wit, leidde de Wushu-afdeling aan de Sportuniversiteit. Prof. Kan Guixiang is auteur van het Taijiquan Chen-stijl basisboek (vertaald door Wim Weel).
Feng was echt geweldig; hij had niet gestudeerd en werkte bij een machinefabriek. Hij was van huis uit sterk, maar niet gespierd. Toen hij nog geen taiji trainde, gebeurde het bekende verhaal, dat een machine uit een kraan naar beneden kwam vallen, en Feng de val van die motor wist te breken. Hij heeft die machine opgevangen, door zelf te vallen met de machine op hem. Omdat de dure machine niet kapot was heeft hij een week verlof gekregen en een extra bonus.
Later is hij bij de groep van Chen Fake en Hu Yaozhen gegaan, daar heeft hij zijn knowhow opgebouwd van taijiquan. Chenstijl is een van de oudste groeperingen van de taiji in China, later kwamen Yang en vijf of zes andere vormen.

Hij ontwikkelde Chenstijl taiji tot Hunyuan taijiquan stijl?
Nee, hunyuan betekent een ‘mix’. De mix van yin en yang. Hunyuan is niet alleen van Chenstijl taiji maar eigenlijk van alle taijiquan.

Wat is hunyuan?
Je zou het woord moeten opzoeken maar het is het draaien, van de gewrichten, maar ook van sterrenstelsels, van de kosmos, van energie.