Een man een man, een woord een woord – Peter Ralston

by | 09/09/2016 | Interview

Peter Ralston intrigeerde me sinds ik hem voor de eerste maal tegenkwam in een Taiji-Vizier, zo’n vijftien jaar geleden. Een man, in wie hard en zacht leken samen te vloeien. Zijn geschiedenis als ‘vechter’ trok aan en stootte af. En deed me bovendien geloven dat zijn lessen niet voor vrouwen geschikt zouden zijn.

“Aannames”, Peter zegt het toch duidelijk in de boeken die ik van hem las, “ontdoe je er van!” (Shifting from belief to experience) Ook mijn geloof bleek geen stand te houden. Eind juni waagde ik de sprong in het diepe en volgde zijn weekendworkshop Effortless Power in De Glind. De eerste deelnemer die ik er tegenkwam was een vrouw; Elisabeth switchte vijf of zes jaar geleden van taijiquan naar Cheng Hsin: “It is so much more fun. I’ve never been afraid I would get hurt.” Ook de rest was een openbaring.

Peter Ralston praat vlug, maakt veel (leuke!) grappen, heeft heldere kleine ogen en geeft gedreven les. De onverwachte burleske bewegingen van zijn lichaam, gezicht en mond zijn zo snel dat je je ogen bijna niet gelooft. “Don’t try to accomplish something; just do what I say.” In snel tempo stretchen we ons lichaam, rollen over matten op de vloer, vallen en komen op, geven mee met de druk van een ander, pushen effortless (“Effortless power does not mean ‘with less power’, it means ‘with no power’.”), leren de ander leiden (hangen de wortel voor het paard) of laten ons samendrukken (“You can’t compress yourself!”).

De instructies zijn verhelderend: zo is intelligent leren pushen als een draad in een naald steken, of als met je tong een steentje uit de bal voedsel in je mond vissen. Na twee dagen heb ik spierpijn over mijn hele lijf en ben ik ongewoon levendig, speels en creatief. We hadden onderstaand gesprek.

You created your system Cheng Hsin out of the essence you discovered in various martial arts. Can you briefly describe Cheng Hsin?

Cheng Hsin was never meant to be a martial art and it was never intended to be a system. It was a way of approaching discovery. Discovering the principles and dynamics that actually function; what is effortlessly effective? Qualities. I studied many many martial arts, almost every martial art; this pursuit trying to understand beyond every martial art beyond dogma or beyond belief system. I didn’t want to stay with any tradition, dogma or belief system and I know because I studied since I was a child. So I was trying to discover what is real and not just what’s handed down. By real I don’t mean just what works immediately, because I can understand it, but what’s real, beyond my understanding, beyond anybody’s understanding because it’s going beyond what anybody ever started or understood or has invented. And that was Cheng Hsin. It refers to true nature or integrity of being. It wasn’t supposed to be a system but it was to be a way of understanding, a pursuit of what’s real, what is true. Over the decades and in order to teach people it evolved into what looks like a system because it’s got techniques, exercises and a whole body of knowledge about the body itself, interaction, communication, mind and perception. In the martial domain the basic pursuit is the effortless effectiveness. You can be most effective and effortless at the same time. Effortless power.

Dit nummer gemist? Nieuwsgierig naar het volledige interview?

Bestel TQT 15